Litauen: Mirakelvannet i spabyen Druskininkai

Litauen: Folk spaserer frem og tilbake med sine kopper i spabyen Druskininkai.

Årsak: Byens «mirakelvann».

Det hele startet med en nysgjerrig polsk professor med krøllete hår for 200 år siden. Mannen hadde lenge fått tilbakemeldinger fra lokalbefolkningen som hadde følt seg kvikkere etter å ha drukket vann fra byens drikkefontener. Vannet som ble drukket kom fra byens grunnvann der rør går hele 300 meter ned i bakken. Professoren tok med seg en kopp av dette grunnvannet til sitt laboratorium, og satte i gang med å analysere de kjemiske forbindelsene. Etter mye om og men kom han frem til at den spesielle blandingen av salter som grunnvannet drar med seg opp til overflaten var “mirakelvannet” som folk skrøt av. Ryktene nådde helt til kongen, som ble ellevill av begeistring at han sporenstreks utnevnte Druskininkai til en medisinsk spa-by.

Folk fra hovedstaden Vilnius samt Moskva bygde seg til og med sommerhus i denne byen i Litauen for å kunne være i nærheten av dette mirakelvannet. Med en by omringet av furuskog, ren luft og i tillegg med et grunnvann som gjorde folk friskere, ble byen fort populær. I tillegg viste det seg at byen har et spesielt mikroklima med ionisert luft, en spesiell luft som også finnes ved isbreer, og ved strender med bølgevirksomhet. På denne tiden, var det bare de velstående som hadde penger nok til å reise til dette stedet. I dag er det mange flere som reiser hit til Litauen, for med bare 400 kroner dagen får man overnatting, mat og flere helsebehandlinger med dette “mirakelvannet” på spa-resorten Egle+ i Druskininkai.

På dette stedet blander de inn det salte grunnvannet, og bruker det i sine behandlinger – som mikses i oljen når stive nakker og rygg skal masseres, i kroppsskrubb for å fornye huden, samt i gjørmebad og gytjebad. Når du går inn i svømmehallen der også det enorme boblebadet ligger, er det ingen klorlukt som river en i nesa. Begge bassengene er nemlig fylt opp med dette spesielle grunnvannet for å rense kroppen.

For hvor ofte kan man både sove, spise seg mett og få fem helsebehandlinger som gjør en kvikkere i kroppen for 400 kroner dagen?

Rotterdams nye ikon Markthal!

Rotterdams nye ikon Markthal er en visuell fest for øynene. Bringebær, sitroner, drueklaser og blomster flommer nedover en fargerik himmel fra glasstaket som er formet som en tunnel – og videre nedover veggene der det er bygget inn leiligheter. 40 meter lenger ned ligger Rotterdams nye attraksjon: Markthal!

Markthal er Nederlands første innendørsmarked som ble åpent for publikum av den nederlandske dronningen Maxima i forrige uke (1.oktober) etter fem år med høy byggeaktivitet. Markthal er like stor som en fotballbane, og har 100 energiske grundere som satser på kortreist kvalitetsmat. Alt fra bakere, slaktere, vinprodusenter, ost og til og med en egen soppbutikk holder til her.

Unik i verden

I mange storbyer som London, Paris og Barcelona er slike overbygde markedshaller et vanlig syn. Men kombinasjonen av boliger oppover langs veggene mot taket, der et soveromsvindu åpnes midt i en sitron, et bringebær, i en drueklase eller i en advokado er unik i verden. På toppen av buen ligger det 24 penthouseleiligheter, der flere av disse boligene har vinduer montert i gulvet slik at man kan stå på selve vinduet og se ut, og nedover mot den fargerike og livlige markedshallen. Markthal har leiligheter langs begge sidene av buen, der halvparten av leilighetene har utsikt over markedet.

Dette nye arkitektoniske ikonet for Rotterdam samler både leiligheter, et ferskt matmarked, restauranter, matbutikker samt et supermarked – og på bunnen av det hele – en underjordisk parkering – alt under ett tak.  Den unike designen av markedshallen i Rotterdam er gjort av arkitektfirmaet MVRDV.

Markthal i Rotterdam åpner hver dag kl.09.00 om morgenen til 20.00 på kvelden. Mat, mat og enda mer mat serveres under en hesteskoformet bue hele uken igjennom.

Stedet forventes å få inn opptil 7 millioner besøkende hvert år. Velkommen til Rotterdams nye attraksjon: Markthal!

Portugal: Korkskogene ved Middelhavet

Portugal: Lyden av kork som spretter ut av en vinflaske forbindes ofte med feiring og glede. Det hele starter i korkskogene ved Middelhavet.

Portugal er verdens største produsent av kork som brukes i vinflasker. Verdens største korkskog finnes bare i Portugal, mens Spania, Frankrike, den italienske øya Sardinia samt Nord-Afrika har noen få av disse.

Fascinerende landskap med tall

Korkskogene i Portugal er et fascinerende skue der de står strippet for sin bark. Turistene som reiser til denne delen av Portugal, leier seg ofte sykler for å utforske disse imponerende korkskogene i Alenjento.

Mens man utforsker disse korkskogene, ser man at alle korktrærne har forskjellige tall som er malt på trestammen. Hele ni år tar det for korkbarken å vokse ut til den er moden for innhøstning. For å holde styr på disse områdene, får alle trær tildelt et tall. For eksempel betyr ett 6-tall at treet ble sist strippet i 2006. Da må man vente hele 9 år før korken er vokst tilbake, og er først klar for neste runde i 2015.

Høydepunktet for mange turister

For mens korkskogene ligger i sør mellom Lisboa og Algarve, ligger selve korkfabrikkene i nord. Høydepunktene for mange som besøker disse områdene i Portugal er nettopp disse imponerende korkskogene.

Så mens du sitter der i skyggen under et korktre og hviler ut etter en lang, utforskende sykkeltur i korkskogene i Portugal- kan bare tanken på hva barken som står rett bak deg brukes til – gjøre en riktig så imponert.

Portugal: Martinhal – Familieparadiset i Algarve

Portugal-Algarve: Mens far holder på med sitt surfekurs et steinkast unna Sagres, rusler mor i familien bort til sin daglige yogatime. Sønnene Truls og Simen er trygt plassert i barneklubben med profesjonelle barnepassere.

Småbarnstiden er både vakker,  intens og krevende på samme tid. Ferieparadiset Martinhal Beach Resort & Hotel i Algarve har tenkt på hver minste lille detalj når det gjelder å få småstressete foreldre til å slappe av, samtidig som de er på ferie med barna.

Ja takk – begge deler

For ikke alle småbarnsforeldre er velsignet med generøse besteforeldre som velvillig stiller opp som barnevakt. Da Martinhal åpnet i 2010, var alt basert på å gjøre livet enklere for småbarnsfamiliene som ofte reiser hit for både å få ferie og fri i maksimale naturomgivelser. Her råder Ole Brum utsagnet – ja takk, begge deler. Her får man barnefri samtidig som man samler familien noen timer senere på dagen. Dessuten er det både fredelig og stort nok i Martinhal-landsbyen til å romme både romantiske utflukter og familieferier. For Martinhal er virkelig en liten landsby med sine 200 villaer spredt rundt omkring med en matbutikk midt i området. I tillegg har stedet tre restauranter.

Utsikt fra frokostbufeen i 2.etg på Martinhal Beach Hotel & Resort i Algarve, Portugal. Foto: Cristina Maria Solem

Utsikt fra frokostbufeen i 2.etg på Martinhal Beach Hotel & Resort i Algarve, Portugal. Foto: Cristina Maria Solem

Alle villaene er privateide. Mange forelsker seg i dette stedet at de til og med har kjøpt seg sitt eget feriehus her som de da leier ut gjennom Martinhal-systemet.

Les et helt kapittel

Småbarnsforeldre kan som oftest ikke sette seg ned med en bok samtidig som barna som krever oppmerksomhet. Her er dette fullt mulig. For her kan du nyte late dager samtidig som du koser deg med en bok ved en av hotellets fire svømmebassenger. Les et helt kapittel uten avbrytelser i hytt og pine og nyt alenetiden.

Her oppleves den vakre Algarve langt bort fra turisthordene. For Algarve er virkelig et populært sted å reise til på høsten. Kun 90 raske minutter med bil fra flyplassen Faro. Jo mer vest du kjører, jo mer vilt og vakkert blir naturen rundt deg. I tillegg reiser du lenger og lenger bort fra masseturismen og den velkjente trengselen på strendene. Her blir vår personlige sfære tatt vare på, for her er det ingen som legger håndkleet sitt tett inntil ditt. Området er så stort at du ikke trenger å ligge som sild i tønne.

Martinhal Beach Resort & Hotel som ligger i Sagres har også et spesielt mikroklima med over 300 soldager i året. Gradestokken bikker aldri over 30 grader, og den milde brisen fra Atlanterhavet gjør det behagelig året rundt.

Ingen himler med øynene

Smokkfaktoren er høy her på Martinhal. Her er det ingen som himler med øynene dersom smokken spretter ut og ungen setter i gang en tirade. For alle her er i samme situasjon. Her er også alle skarpe kanter på bord tatt vekk, og det finnes lekeapparater utenfor alle restaurantene slik at foreldrene lett kan se barna mens de selv slapper av, og venter på serveringen.

Ta med stearinlys til stranden og dander de rundt mens dere nyter lyden av bølgene slå inn mot land, og noen barnefrie timer.

Italia: Drømmen om Toscana

Italia: Frances Mayes internasjonale bestselger «Under the Tuscan Sun” har inspirert mange til å reise til romantiske Toscana, og inspirerer fortsatt den dag i dag.

Helt siden den amerikanske forfatteren Frances Mayes publiserte bestselgeren om hennes nye liv i Italia «Under the Tuscan Sun» i 1996 som senere ble filmatisert i 2003, strømmer fortsatt fans til hennes toskanske, Bramasole-hus som ligger i den lille byen Cortona i Toscana. Under høysesongen strømmer det til over 200 mennesker til Bramasole for å oppleve stedet på nært hold der deler av filmen ble innspilt.

Brukte penger fra skilsmissen

«Under the Tuscan Sun» er basert på Frances Mayes eget liv. For i filmen handler det om skribenten Diane Lane som reiser på ferie fra San Francisco til Toscana etter en utmattende skilsmisse. På sin rundreise i Toscana faller hun pladask for et 250 år gammel falleferdig hus som har stått tomt i 50 år. Hun kjøper huset på impuls, og bruker pengene fra skilsmisseoppgjøret til å restaurere huset i håp om å få et bedre liv. Frances bestemmer seg for å kutte alle bånd til sitt tidligere liv, og begynne på ny frisk i den lille landsbyen Cortona i Italia.

Dans i ferien!

Det populære «Skal vi danse»programmet inspirerer mange til å ta et dansekurs i ferien. For mange har dansen blitt en måte å endre livsstilen på – med sterkere kropp og grasiøse bevegelser.

Tangoferie i Buenos Aires, Argentina

Du finner tangoelskere i hele Buenos Aires. Buenos Aires er en av de mest sofistikerte byene i Latin-Amerika, og kalles ofte for Sør-Amerikas Paris. I denne byen er det helt vanlig å oppleve spontan tangodans på gaten. Tangodansen ble fort populær der det hele startet på barene i Buenos Aires i 1880-årene, som er tangoens fødeby. Dansen tango er intens, og ofte med en melankolsk stemning. Tangodansen er både sensuell og intim, og ble derfor fort populær da den ble introdusert. Finnes det egentlig et bedre sted å lære seg den dramatiske tangoen enn i dansens fødeby?

Salsaferie i Havanna, Cuba

Hvor ofte kan du danse salsa ut i de små timer under åpen himmel med en mojito i hånden – og i et ektefødt salsamiljø?

Det skal godt gjøres å holde beina i ro i Havannas mange salsa-klubber. Salsa er mer en festdans enn den alvorlige tangoen. Salsaen dukket opp i Cuba på 1920-tallet, og er en miks av afrikansk og karibisk dans. Salsaen er preget av sensuelle bevegelser, og sies å være en av de mest romantiske dansene som finnes.

Valsweekend i Wien, Østerrike

Wien i Østerrike er nyttårsballenes hovedstad, og valsens fødeby. Vals er en rolig dans med flytende bevegelser man ofte bruker i bryllup, der brudeparet svinger seg med brudevalsen etter middagen

Valsen utviklet seg fra folkedanser i Østerrike og Tyskland fra midten av 1800-tallet, og regnes som den første ballsal-dansen.

Hver natt i januar og februar danser tusenvis av østerrikere seg gjennom vinternatten, når ballene tradisjonelt slutter. Wien gjennomfører hele 450 ball i valsens hjemby i løpet av denne sesongen. Ballene er populære, så kjøp billetter i god tid før avreise.

Slå ut håret, og kast deg ut i dansen!

Beograd: Serbias livlige hovedstad

Beograd: Reiseforlaget Lonely Planet kaller Beograd for «Europas best bevarte hemmelighet som partyhovedstad». Byen rangeres som et av de fem billigste stedene å slå ut håret på i Europa.

Balkanrytmer med dans på bordene

Det sies at restauranten Reka kan skilte med den beste atmosfæren i Beograd. Stemningen er uformell, og det er høy sangglede både hos servitørene og gjestene. På dette joviale stedet må man sikre seg bord flere dager i forveien. Book gjerne bord før du reiser på storbyferien – for stedet fylles opp hver kveld. Når folket har spist seg mette med de tradisjonelle rettene som fiskesuppe, grillet kjøtt og fisk, ryddes menyen bort. Servitørene synger og livebandet starter opp. Senere på kvelden når stemningen når uante høyder, danses det på bordene – noe som er helt vanlig hverdag på dette stedet. Her er det bare å ta med danseskoene – trimme sangstemmen, så kan moroa begynne.

Fra Skadarlija i Beograd, Serbia

Fra Skadarlija i Beograd, Serbia

Feststemning i elvebåtene

Beograd har et livlig natteliv med en festglad befolkning. Langs elvebreddene ligger partybåtene tett i tett. Stemningen er høy, og prisene er lave. Beograd har også en spennende matkultur, og er en perfekt storbyweekend for de som ønsker et alternativ til Berlin og Barcelona. En helg er nok til å utforske de viktigste severdighetene, og få en smak av byens gjestfrie Balkan-kultur.

Fiskefestivalen på Donau

Enorme gryter med de beste kokkene fra fiskerestaurantene samles på denne gastronomiske fiskefestivalen som varer fra 4-7 september i Beograd ved elven Donau. På menyen er det matdemonstrasjoner, spising, drikking, konserter og musikkforestillinger. Kokkene deler velvillig ut sine beste tips og triks. Og selvfølgelig blir det mange smaksprøver til folket, en ypperlig sjanse til å oppdage nye og kreative fiskeretter.